慘了?北極永凍土融化 5萬年前古老「殭屍病毒」破封出世

慘了?北極永凍土融化 5萬年前古老「殭屍病毒」破封出世

研究團隊在融化的永凍土發現13種病毒。(示意圖/Shutterstock)

新冠疫情爲世界帶來沉重的三年,重創經濟,更造成無數的死傷。隨着全球暖化的影響持續擴大,北極的永凍土正以非常快的速度融化,有研究團隊發現13種前所未有的病毒被釋放出來,而這些大多被冰封3萬至5萬年的時間,研究人員將它們稱爲「殭屍病毒」。

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美國科學雜誌《發現雜誌》(Discover Magazine)報導,國際生物學資料庫BioRxiv刊登的研究警告,由於氣候變遷影響加劇,永凍土融化可能會在未來幾年不斷「復活」更多的殭屍病毒。

研究指出,永凍土覆蓋地球10%以上的面積,大部分落在北極。北極的暖化速度是世界平均水準的4倍,永凍土正快速融化,研究團隊取樣融化的永凍土,以及原本冰封在裡面狼和長毛象遺骸,最後發現13種從沒見過的病毒,最久的已經在永凍土4.8萬年。

雖然這些病毒潛在的病毒風險,對現在的公衛威脅不高,但研究示警,冰封在永凍土底下的其他病毒都有可能對世界構成威脅。

冠狀病毒是最具傳染性的病毒之一,卻無法在極冷地帶存活數千年,但致死率高的天花卻有很高的耐寒性,換言之,如果人類接觸到融化的永凍土,就有可能感染很久以前具威脅性的病毒。

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研究表示,雖然目前無法得知,這些病毒暴露在外,是否能維持傳染性,且期間內是否能遇上合適的宿主,但可以知道的是,全球暖化效應下,風險會隨着永凍土持續融化而上升。

值得一提的是,也有部分專家持相反意見,其中包括白宮首席醫療顧問佛奇(Anthony Fauci),他們認爲這些病毒不僅要在解凍後能夠存活,還要能以人爲宿主,相較之下, 已經在人之間相互傳染的病毒比「殭屍病毒」的風險更令人擔憂。

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